TENGO MIEDO A VACUNAR A MIS HIJOS

VACUNA

Me_lo_creo_todo: Cada vez tengo más dudas y más miedos de cara a vacunar a mis hijos.

Al_Kimiko: ¿Por qué motivo?

Me_lo_creo_todo: Pues cada vez se escuchan cosas peores sobre las vacunas: que tienen mercurio, que provocan autismo, que sobrecargan las defensas de los niños, etc.

Al_Kimiko: En efecto, cada vez se escuchan cosas peores, pero hay que utilizar una perspectiva científica para aclararlas. Para empezar, hay que ver si los beneficios de la vacunación son mayores que los perjuicios, igual que en cualquier tratamiento. A continuación, te indico algunas de las enfermedades de las que se procede a vacunar:

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EL AMONIACO ES MUY PELIGROSO

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Me_lo_creo_todo: He leído una noticia acerca de que una persona, tras limpiar dos horas con amoniaco, ha fallecido por parada cardiorrespiratoria. Esto confirma que la química es muy peligrosa, hasta los productos de limpieza son peligrosos.

Al_Kimiko: Efectivamente, la química puede ser peligrosa, sobre todo si se hace un mal uso de ella y no se siguen las instrucciones de seguridad correspondientes. Desconozco los detalles de este caso; pero, en muchas ocasiones no se leen las etiquetas de los productos y no se hace caso alguno de las instrucciones de seguridad, que están para algo.

Me_lo_creo_todo: ¿Qué instrucciones tendría que haber seguido?

Al_Kimiko: Las que aparecen en la etiqueta de los productos: Amoniaco y lejía. Aquí te muestro un ejemplo. Para empezar debe haber un ambiente ventilado para que no se concentren las sustancias que se están empleando como limpiadores. Además de eso, leyendo las etiquetas aparece claramente que no se debe mezclar amoniaco con lejía.

AMONIACO

En la etiqueta se indica que se debe utilizar el producto en lugares ventilados. Además, que no se debe mezclar con salfumant ni con lejía.

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En la etiqueta se indica que no se debe mezclar con otros productos ya que puede producir gas cloro.

Me_lo_creo_todo: ¿Es que esa fue la causa de la muerte, la mezcla?

Al_Kimiko: Sin saber más datos, parece ser que sí. Cuando se mezcla el amoniaco, de fórmula NH3, con la lejía, que es hipoclorito de sodio, de fórmula NaClO, tiene lugar una reacción química que da lugar a la aparición de un compuesto gaseoso llamado cloramina, de fórmula NH2Cl.

NH3 + NaClO = NH2Cl + NaOH

Esta cloramina es una sustancia bastante tóxica por inhalación. Este gas al respirarse y mezclarse con el agua de nuestro organismo (saliva, humedad de la garganta,…) origina ácido clorhídrico (HCl) y radicales libres. El ácido clorhídrico además de tóxico es altamente corrosivo y puede crear graves quemaduras en la piel y mucosas. Por este motivo:

– El contacto con el gas puede irritar la piel y los ojos.

– Respirar cloramina puede irritar la nariz y la garganta.

– Respirar cloramina puede irritar los pulmones, causando tos o falta de aire. A niveles más altos la exposición puede causar acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar), una emergencia médica, con una intensa falta de aire.

Quizás esta fuera la consecuencia de la parada cardiorrespiratoria que sufrió esta persona.

Me_lo_creo_todo: En cualquier caso, ¿quién lee las etiquetas de los productos de limpieza cuando va a usarlos?

Al_Kimiko: Pues es muy mala costumbre. La Química es una Ciencia y tiene sus peligros; pero, se conocen y se advierten adecuadamente en las etiquetas de las diversas sustancias. Como consumidor responsable, para cuidar nuestra salud y la de los nuestros, se deben leer las etiquetas de los productos antes de manipularlos y, de esta forma, evitar sorpresas desagradables y accidentes desgraciados como ha sido este caso.

Por tanto, el amoniaco puede ser peligroso si se manipula mal, como cualquier otra sustancia. Ni más ni menos peligroso que lo que indica su etiqueta, que contiene las precauciones que deben tomarse para su adecuada manipulación.

NO ES QUIMIOFOBIA, ES QUE LA QUÍMICA ES PELIGROSA

Las armas químicas

Me_lo_creo_todo: Todo lo referente a la química es peligroso: La contaminación, las armas químicas, los venenos, etc. La química siempre está envuelta en graves y peligrosos problemas.

Al_Kimiko: A ver, la Química es una Ciencia y, como tal, no es buena ni mala en sí misma. Depende del uso que se le dé. Es cierto que hay armas químicas; pero, eso no es culpa de la química sino de quien emplea los conocimientos de química para fabricarlas.

Me_lo_creo_todo: Pero no deja de ser un peligro que ese conocimiento caiga en malas manos.

Al_Kimiko: ¡Claro que no! Pero como todo. El cloro ya se usó como arma química en la primera Guerra Mundial; sin embargo, gracias al cloro se potabiliza el agua y podemos beberla sin riesgo a contraer enfermedades infecciosas (antes de que se empezara a tratar el agua potable con desinfectantes a base de cloro, miles de personas morían cada año por enfermedades transmitidas a través del agua, tales como el cólera, la fiebre tifoidea y la disentería, entre otras), gracias al cloro se fabrica papel, gracias al cloro se fabrican medicamentos como inhaladores respiratorios, fármacos para la artritis, etc., gracias al cloro se desinfecta empleando lejía, gracias al cloro se fabrican procesadores más rápidos para tablets, smartphones,  etc.

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Gas cloro venenoso en la Primera Guerra Mundial

Hace tiempo leí un artículo donde se demostraba que se producen 10 veces más muertes por armas físicas que por armas químicas, lo que pasa es que la química es mucho más llamativa.

CLORO

Me_lo_creo_todo: ¿Y qué me dices de la contaminación?, ¿y de los plaguicidas?, ¿y de los fungicidas? Todos son tóxicos.

Al_Kimiko: La contaminación no es culpa solo de la Química. Es cierto que quemamos sustancias químicas para obtener energía y así se emiten contaminantes a la atmósfera (por ejemplo, la combustión de petróleo o de carbón genera dióxido de carbono, CO2, que potencia el efecto invernadero y el calentamiento global del planeta); pero, también es cierto que nuestra sociedad demanda cada vez mayores cantidades de energía. Energía que muchas veces se malgasta y no se cuida, como si fuera gratis y no hubiera un coste (no solo económico) por ello. Además, la Química está buscando soluciones continuamente al problema de la contaminación; por ejemplo, usando catalizadores en los tubos de escape de los coches. Los catalizadores son sustancias químicas que ayudan a transformar algunas sustancias en otras. En este caso, algunas sustancias contaminantes en otras no contaminantes.

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Los hidrocarburos (compuestos formados por Carbono e Hidrógeno) y el monóxido de carbono (CO) antes de ser expulsados por el escape, son convertidos en dióxido de carbono y vapor de agua. Los óxidos de nitrógeno (NOx) son disociados en Nitrógeno molecular (N2), principal constituyente de aire atmosférico, y oxígeno O2. Para que estas reacciones de disociación se produzcan ha de estar el catalizador a una temperatura de 500 º C.

En cuanto a plaguicidas, fungicidas, etc., son totalmente necesarios. Cada vez hay que alimentar a una población mayor y, en consecuencia, hay que eliminar plagas y parásitos que puedan afectar a las cosechas. Se intenta hacer un uso lo más racional posible, con unas medidas de seguridad adecuadas a la sustancia que se está utilizando.

ESTE VINO TIENE MUCHA QUÍMICA

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Me_lo_creo_todo: Este vino está bueno; pero, ya no es como los de antes, ¡tiene mucha química!
Al_Kimiko: ¿A qué te refieres con que tiene mucha química? Todo tiene química, todo es química, todo lo que hay en el Universo está formado por sustancias químicas: las estrellas, los planetas, los seres vivos, etc. Sin ir más lejos, el agua, sin la que no podemos vivir y que forma más del 70 % de nuestro cuerpo, es una sustancia química de fórmula H2O, es decir cada una de sus moléculas está formada por la unión de 2 átomos del elemento químico Hidrógeno y 1 átomo del elemento químico Oxígeno.
Me_lo_creo_todo: Creo que sabes a lo que me refiero… A que antes era todo mucho más natural, tendrían sustancias químicas como dices, pero eran más naturales.
Al_Kimiko: ¿A qué te refieres con naturales?, ¿a que se producen en la naturaleza? Debes saber algo que hoy en día se presta a mucha confusión. Natural no significa inocuo. Se tiende a pensar que si algo lo genera la naturaleza, sin que un químico en el laboratorio actúe, pues ya es inocuo y no puede hacernos daño. Es un grave error, además muy extendido. El veneno de serpiente es natural, el veneno del pez globo (tetrodotoxina) es natural y ambos pueden matarnos, por poner algún ejemplo.
Me_lo_creo_todo: Pero, coincidirás conmigo en que las etiquetas de los alimentos aparecen llenas de una gran cantidad de sustancias químicas que hace tiempo no aparecían.
Al_Kimiko: No aparecían, no porque no estuvieran, sino porque la legislación no obligaba a ello. En España, a partir de diciembre de 2016, según el reglamento 1169/2011 el etiquetado nutricional permite conocer cuáles son los nutrientes, y en qué cantidad, de un determinado producto. Tiene que ofrecer información adecuada sobre: Valor energético, grasas, grasas saturadas, hidratos de carbono, azúcares, proteínas y sal. De controlar y vigilar la seguridad de los alimentos, su adecuado etiquetado, se encarga la Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición (AECOSAN). Esto es una seguridad para los consumidores, ya que así podemos decidir si adquirir, o no, un determinado alimento en función de sus propiedades nutricionales.
Me_lo_creo_todo: Pero, ¿es normal que los alimentos tengan en su composición esa enorme cantidad de sustancias químicas?
Al_Kimiko: Te pongo un ejemplo muy claro. Observa la composición química de una manzana:

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Como puedes ver, este alimento “natural” está formado por una gran cantidad de sustancias químicas.
Me_lo_creo_todo: ¿Esa es la composición química de una manzana? Pero, si aparecen aditivos E- y todo. ¿Cómo es eso? Pues he oído que estos E- tienen muy mala fama.
Al_Kimiko: Esos E- son Aditivos alimentarios permitidos por la Unión Europea, pueden ser Colorantes, Conservantes, Antioxidantes, Edulcorantes, etc. Están aprobados por la Unión Europea y, esta forma de identificarlos es idónea ya que no da lugar a dudas ni engaños, ya que cada sustancia tiene su número E. Como puedes ver no hay porqué tenerles miedo. Por ejemplo, el E-300 es Ácido ascórbico, más conocido como Vitamina C, muy abundante en frutas.
Me_lo_creo_todo: Entonces, ¿esas etiquetas alimentarias son 100 % fiables?
Al-Kimiko: Las etiquetas sí; la publicidad que emplee la empresa responsable del producto, no. Es como todo, hay empresas que no tienen ningún tipo de escrúpulos en usar determinados slogans para vender sus productos. Un ejemplo es una conocida marca de galletitas infantiles para tomar a partir de 12 meses anunciadas con el slogan “Sin porquerías”, como puede verse en la portada y, podemos comprobar en el etiquetado que aparece aceite de palma, azúcar añadido, frutos secos, etc. ¿Qué será su concepto de sin porquerías? No sé qué quieren decir. En esto sí hay que tener un especial cuidado y actuar como consumidores responsables.