EL CORONAVIRUS Y EL JABÓN

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Me_lo_creo_todo: ¿Qué es el coronavirus?

Al_Kimiko: Es un tipo de virus. Un virus es un agente infeccioso microscópico no celular que solo puede multiplicarse dentro de las células de otros organismos a los que infecta.​ Los virus están formados por moléculas de ácidos nucléicos rodeados de una membrana, con capacidad de reproducirse controlando la “maquinaria” de la célula a la que invaden. En concreto, el coronavirus se llama así por sus puntas en forma de corona en la superficie de dicho virus.

Me_lo_creo_todo: Lo que no entiendo es por qué ese empeño en que nos lavemos las manos para prevenir el contagio.

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Al_Kimiko: El contagio del virus entre humanos es posible a través de las secreciones respiratorias de las personas infectadas, sobre todo mediante la tos o el estornudo, de pequeñas gotas que pueden alcanzar, cruzando el aire, distancias de dos metros, también mediante contacto directo con estas secreciones o por objetos contaminados por las mismas. Si tocamos con nuestras manos algo donde esté el virus, dicho virus puede permanecer en nuestra piel ya que está húmeda, es grasa y, si tocamos ojos, boca o nariz podemos infectarnos.

Me_lo_creo_todo: ¿Y con qué hay que lavarse las manos para eliminar el virus? Seguir leyendo “EL CORONAVIRUS Y EL JABÓN”

HALLOWEEN: EL MITO DEL VAMPIRO

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Me_lo_creo_todo: ¿De dónde procede la tradición de Halloween y qué significa?

Al_Kimiko: Sucede en la noche del 31 de octubre y es una de las fiestas más famosas de la cultura occidental, Halloween, que tiene como tradición disfrazarse de las criaturas más célebres del género de terror. Esta popular fiesta de la víspera del Día de Todos los Santos tiene sus raíces en el antiguo festival celta conocido como Samhain, que significaba “fin del verano”. Durante esta noche mágica, se creía, los muertos caminaban entre los vivos, aunque no de una manera siniestra, sino festiva. De hecho, se llevaban a cabo fiestas y ritos sagrados donde se ofrecían sacrificios humanos y que incluían la comunicación con los muertos.

Me_lo_creo_todo: Pues a mí, de las criaturas terroríficas, la que más me ha gustado siempre es el vampiro. Aún recuerdo las escenas de películas en las que el vampiro se convertía en murciélago.

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Al_Kimiko: Pues si eso ocurriera realmente, lo que menos miedo debería darnos es la mordedura del vampiro. De acuerdo con la Física, Einstein estableció que existe una equivalencia masa-energía según su famosa ecuación E = m·c2. Si un cuerpo perdiera masa, se transformaría en energía. En un ejemplo concreto, si un vampiro tuviera una masa de 70 kg y se transformara en un murciélago de 1,2 kg (supondiendo uno de los murciélagos más grandes, que tienen más masa) se desprendería una energía de 6 300 000 000 000 000 000 J, equivalente a la energía de ¡¡¡75 000 bombas nucleares como la lanzada en Hiroshima!!!

Me_lo_creo_todo: Pero si es verdad que existieron los vampiros, ¿no? Seguir leyendo “HALLOWEEN: EL MITO DEL VAMPIRO”

50 AÑOS DE LA 1ª VISITA A LA LUNA

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Me_lo_creo_todo: He leído en las noticias que tal día como hoy, el 20-21 de julio de 1969, el ser humano pisó por primera vez la Luna. ¿Es eso real o fue un montaje?

Al_Kimiko: Fue real. Muy difícil de conseguir, pero real.

Me_lo_creo_todo: Pero es que la bandera que se ve en la imagen ondea y en la Luna se supone que no hay aire para hacerla moverse.

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Al_Kimiko: Realmente, la bandera no ondea. Los astronautas llevaban una bandera con una escuadra en la parte superior y con pliegues para dar la sensación de que ondeaba. Efectivamente, al no haber atmósfera, no ondearía.

Me_lo_creo_todo: Y, si no hay atmósfera, ¿por qué no se ven estrellas en las fotografías?

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MARIE CURIE: UNA PIONERA

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Marie Curie en su laboratorio

Me_lo_creo_todo: He leído en las noticias que tal día como hoy, el 4 de julio de 1934 fallecía Marie Curie. Decía el artículo que era una pionera, ¿en qué aspecto?

Al_Kimiko: Fue pionera en muchos aspectos. Para empezar, en su país, Polonia, las mujeres no podían ir a la Universidad. Por eso, se marchó a París para poder estudiar Física. Fue la número 1 de su promoción en la carrera de Física. Fue la primera mujer en doctorarse en Francia. Fue la primera mujer en obtener un Premio Nobel. Fue la primera mujer en obtener una cátedra en la Sorbona. Fue la primera persona científica en obtener dos Premios Nobel.

Me_lo_creo_todo: ¡Vaya! Sería un auténtico genio, ¿no es así?

Al_Kimiko: Efectivamente. No solo eso, su brillantez y claridad de ideas, así como su capacidad para el trabajo experimental eran espectaculares. De esa manera rompió muchas e injustas trabas que tenían las mujeres para poder participar en el mundo de la Ciencia. Abrió un importante camino.

Me_lo_creo_todo: ¿Y como persona, cómo era?

Al_Kimiko: Marie era una mujer delgada, pequeña, prematuramente envejecida por el maltrato de la exposición continuada a la radiación, tímida, seria y ausente en algunos casos. Vivía por y para su trabajo. Pasaba horas y horas trabajando sin parar en un frío sótano que tenía como laboratorio.

Me_lo_creo_todo: ¿Qué consiguió exactamente?, ¿cuál fue su trayectoria profesional?

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EL AÑO DE LA TABLA PERIÓDICA

50486e5d6f2673753d46ff7ec9cb8fd8Me_lo_creo_todo: No entiendo por qué tanto revuelo con el año de la Tabla periódica.

Al_Kimiko: Este año, 2019, se cumplen 150 años de la publicación de la Tabla Periódica de los Elementos Químicos por parte de D. Mendeleiev que, en 1869, realizó uno de los mayores logros del pensamiento en la historia de la humanidad.

Me_lo_creo_todo: Pero, ¿por qué fue tan importante?, ¿qué aportaba?

Al_Kimiko: Aportaba un método de clasificación de los 63 elementos químicos que se conocían en ese momento, ya que no se encontraba la forma de ordenarlos con sentido. Además de ordenarlos, Mendeleiev dejó huecos en la Tabla para elementos que aún no se habían descubierto y reflejó sus propiedades en función del lugar en el que se  encontraban. Esto ocurrió para el Boro, el Escandio y el Germanio. Hoy en día se conocen  118 elementos que encajan perfectamente en la Tabla diseñada por Mendeleiev, con algunos retoques que ha sufrido en todo este tiempo.

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Mendeleiev y el manuscrito de la Tabla Periódica original

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TENGO MIEDO A VACUNAR A MIS HIJOS

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Me_lo_creo_todo: Cada vez tengo más dudas y más miedos de cara a vacunar a mis hijos.

Al_Kimiko: ¿Por qué motivo?

Me_lo_creo_todo: Pues cada vez se escuchan cosas peores sobre las vacunas: que tienen mercurio, que provocan autismo, que sobrecargan las defensas de los niños, etc.

Al_Kimiko: En efecto, cada vez se escuchan cosas peores, pero hay que utilizar una perspectiva científica para aclararlas. Para empezar, hay que ver si los beneficios de la vacunación son mayores que los perjuicios, igual que en cualquier tratamiento. A continuación, te indico algunas de las enfermedades de las que se procede a vacunar:

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EL AMONIACO ES MUY PELIGROSO

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Me_lo_creo_todo: He leído una noticia acerca de que una persona, tras limpiar dos horas con amoniaco, ha fallecido por parada cardiorrespiratoria. Esto confirma que la química es muy peligrosa, hasta los productos de limpieza son peligrosos.

Al_Kimiko: Efectivamente, la química puede ser peligrosa, sobre todo si se hace un mal uso de ella y no se siguen las instrucciones de seguridad correspondientes. Desconozco los detalles de este caso; pero, en muchas ocasiones no se leen las etiquetas de los productos y no se hace caso alguno de las instrucciones de seguridad, que están para algo.

Me_lo_creo_todo: ¿Qué instrucciones tendría que haber seguido?

Al_Kimiko: Las que aparecen en la etiqueta de los productos: Amoniaco y lejía. Aquí te muestro un ejemplo. Para empezar debe haber un ambiente ventilado para que no se concentren las sustancias que se están empleando como limpiadores. Además de eso, leyendo las etiquetas aparece claramente que no se debe mezclar amoniaco con lejía.

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En la etiqueta se indica que se debe utilizar el producto en lugares ventilados. Además, que no se debe mezclar con salfumant ni con lejía.

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En la etiqueta se indica que no se debe mezclar con otros productos ya que puede producir gas cloro.

Me_lo_creo_todo: ¿Es que esa fue la causa de la muerte, la mezcla?

Al_Kimiko: Sin saber más datos, parece ser que sí. Cuando se mezcla el amoniaco, de fórmula NH3, con la lejía, que es hipoclorito de sodio, de fórmula NaClO, tiene lugar una reacción química que da lugar a la aparición de un compuesto gaseoso llamado cloramina, de fórmula NH2Cl.

NH3 + NaClO = NH2Cl + NaOH

Esta cloramina es una sustancia bastante tóxica por inhalación. Este gas al respirarse y mezclarse con el agua de nuestro organismo (saliva, humedad de la garganta,…) origina ácido clorhídrico (HCl) y radicales libres. El ácido clorhídrico además de tóxico es altamente corrosivo y puede crear graves quemaduras en la piel y mucosas. Por este motivo:

– El contacto con el gas puede irritar la piel y los ojos.

– Respirar cloramina puede irritar la nariz y la garganta.

– Respirar cloramina puede irritar los pulmones, causando tos o falta de aire. A niveles más altos la exposición puede causar acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar), una emergencia médica, con una intensa falta de aire.

Quizás esta fuera la consecuencia de la parada cardiorrespiratoria que sufrió esta persona.

Me_lo_creo_todo: En cualquier caso, ¿quién lee las etiquetas de los productos de limpieza cuando va a usarlos?

Al_Kimiko: Pues es muy mala costumbre. La Química es una Ciencia y tiene sus peligros; pero, se conocen y se advierten adecuadamente en las etiquetas de las diversas sustancias. Como consumidor responsable, para cuidar nuestra salud y la de los nuestros, se deben leer las etiquetas de los productos antes de manipularlos y, de esta forma, evitar sorpresas desagradables y accidentes desgraciados como ha sido este caso.

Por tanto, el amoniaco puede ser peligroso si se manipula mal, como cualquier otra sustancia. Ni más ni menos peligroso que lo que indica su etiqueta, que contiene las precauciones que deben tomarse para su adecuada manipulación.