LA MUJER Y LA CIENCIA

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Maria Sklodowska (Marie Curie)

Me_lo_creo_todo: Hace unos días se celebró el Día de la mujer trabajadora y me llamó la atención que haya tan pocas mujeres célebres en Ciencia.

Al_Kimiko: ¡Te equivocas! La participación de la Mujer en la Ciencia ha sido extraordinaria y no ha sido mayor porque la Ciencia ha sido tradicionalmente bastante machista, parecía que estudiar Ciencia era cosa de hombres y nada más lejos de la realidad.

Me_lo_creo_todo: Pero quitando a Marie Curie son muy pocas las mujeres que suenan como importantes para la Ciencia.

Al_Kimiko: Para empezar, su nombre era Maria Skłodowska, el apellido Curie era de su marido, Pierre Curie, célebre físico pero que no llegaba al nivel de brillantez de  Maria. Además, en su país, Polonia, las mujeres no podían ir a la Universidad. Por eso, se marchó a París para poder estudiar Física. Fue la número 1 de su promoción, se doctoró y, aún así, solo pudo conseguir la cátedra cuando murió Pierre y heredó su plaza. Participó en el descubrimiento de la radiactividad (Hecho por el que ganó el Premio Nobel de Física), descubrió los elementos Radio y Polonio (Hecho por el que ganó el Premio Nobel de Química). Dirigió el instituto del Radio en Francia en el que llevó a cabo un profundo estudio de las aplicaciones de los rayos X y de la radiactividad en campos como el de la medicina.

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Congreso de Solvay. Una increíble agrupación de genios, ¿y solo una mujer?

Me_lo_creo_todo: Pero es que si miras la historia de los Premios Nobel, solo hay 4 mujeres ganadoras del Premio Nobel de Química y dos ganadoras de Física. En total, 5 mujeres pues Marie Curie ganó 2. ¿Es debido a algo?

Al_Kimiko: Volvemos a lo mismo. La Ciencia ha sido siempre tremendamente reacia a admitir a mujeres en universidades, investigaciones, etc. Por no hablar de las tremendas injusticias ocurridas en algunos casos.

Me_lo_creo_todo: ¿Injusticias? Yo creo que los que tengan que elegir al ganador de un Premio Nobel se fijarán en los mejores, no van a estar pensando en si es hombre o mujer.

Al_Kimiko: Así debería ser, elegir a las personas (hombres o mujeres) que hayan realizado una contribución más relevante a la Ciencia y nada más. El caso de Lise Meitner por ejemplo fue muy doloroso. Ella trabajaba investigando la fisión nuclear junto a Otto Hahn y fue Hahn quien obtuvo el Premio Nobel en solitario en 1944. El fenómeno de la fisión se emplea para la obtención de energía en centrales nucleares y, desgraciadamente, para utilizar este proceso como arma de destrucción masiva.

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Lise Meitner

Me_lo_creo_todo:  ¿Y cómo que no se lo dieron a ella? ¿No sería que no contribuyó igual que Hahn?

Al-Kimiko: Contribuyó igual o más. El problema fue que, al llegar los nazis al poder y ser ella judía, tuvo que emigrar a Suecia y, desde allí siguió trabajando; pero, a la hora de recibir el premio, Hahn no la mencionó. Posteriormente sí fue reconocida con varios premios, además de con el nombre de un elemento químico en la tabla periódica: el meitnerio (Mt).

Me_lo_creo_todo:  ¡Pues vaya! ¿Y hubo algún caso más?

Al-Kimiko: Igual de sonado que este, fue el de Rosalind Franklin. Rosalind estudió Química y Física pese a la oposición de su padre. Posteriormente, se convertió quizás en la mejor cristalógrafa de su época. Estudiaba los cristales con una técnica llamada difracción de rayos X (técnica con la que se podía obtener la estructura de un cristal para ver de qué forma se ordenaban sus átomos). Obtuvo una plaza en el King´s College de Londres. Allí comenzó a estudiar la estructura de la molécula de ADN, la molécula que contiene toda nuestra información genética y que en aquel momento tenía una estructura desconocida. En el King’s College, Rosalind Franklin mejoró el aparato para obtener imágenes con ADN, cambió el método y obtuvo fotografías con una nitidez que nadie había conseguido antes.

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Rosalind Franklin

El ambiente allí era insoportable para una mujer. No podía entrar a la sala de profesores, además de recibir un trato inadecuado. Wilkins, trabajaba allí y enseñaba las fotos del trabajo de Franklin, sin que ésta lo supiera, a sus colegas Watson y Crick, cosa que les ayudó para obtener la estructura del ADN, que culminó con el Premio Nobel para Watson, Crick y Wilkins, sin mencionar apenas a Rosalind Franklin.

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Fotografía 51 del ADN realizada por Rosalind Franklin

Me_lo_creo_todo:  ¿Y nadie se dio cuenta de todo esto?

Al-Kimiko: Con el tiempo sí, pero ya era demasiado tarde. En fin, muchos casos de grandes mujeres, grandes científicas que no han podido demostrar su talento por toparse con una sociedad machista, a las que en numerosas ocasiones ni siquiera se les ha dado oportunidad de estudiar. Afortunadamente, esto ha cambiado y así debe seguir siempre.

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